Nagyon kevés olyan ország van, ahonnan ammoniteszek nem kerültek elő. Sokáig élt élőlény-csoport képviselőiről van szó: a devon időszakban, úgy 361-370 millió évvel ezelőtt alakultak ki, éltek 300 millió (!) évet, és a dinoszauruszokkal egy időben, kb. 67 millió évvel ezelőtt haltak ki. E hosszú idő alatt valamennyi óceán és tenger vizeit meghódították. Életmódjukkal kapcsolatos számos kérdés megválaszolatlan, de területi és időbeli elterjedésük nagyon jól ismert, a víztömegek élővilága táplálékláncában betöltött szerepükről is sok minden tudható, és jól ismertek a külső körülményekre, például a klímaváltozásra adott válaszaik is.

Az ammoniteszek többsége nem ritkaság, jó néhány helyen tömegesen megtalálhatók. Magyarországon a földtörténeti középkor: a triász, a jura és a kréta időszak tengeri üledékes kőzeteiben sok helyen előfordulnak. Az ammoniteszekről alkotott tudományos ismeretekhez sok magyar kutató is hozzájárult, amivel megbecsülést szereztek a magyar tudományosságnak. Csak apró jele ennek, hogy a szakirodalomban gyakran bukkannak fel magyar vonatkozású ammonitesz-nevek, például az Arpadites, Loczyceras, Géczyceras, vagy éppen a Balatonites, amely 2018-ban az Év ősmaradványa címet is viseli.